Passo para a cura: Cientistas eliminam vírus HIV em animais

Pesquisadores da Escola de Medicina Lewis Katz da Universidade de Temple e do Centro Médico da Universidade de Nebraska, nos Estados Unidos eliminaram pela primeira vez o vírus responsável pela AIDS dos genomas de animais vivos.

O estudo, publicado dia 2 de julho na revista Nature Communications, marca portanto um grande passo na direção ao desenvolvimento de uma possível cura para a infecção humana pelo HIV.

Esta foi a primeira vez na História que o procedimento foi bem sucedido em animais.

“Nosso estudo mostra que o tratamento para suprimir a replicação do HIV e a terapia de edição de genes, quando administrados sequencialmente, pode eliminar então o HIV de células e órgãos de animais infectados”. Disse um dos autores da pesquisa, Kamel Khalili, em comunicado.

O trabalho foi resultado dos esforços de uma equipe composta por imunologistas, biólogos moleculares e farmacologistas.

Hoje

Atualmente o tratamento para o HIV concentra-se no uso de terapia anti-retroviral (TAR). Que suprime a replicação do vírus, mas não o elimina do organismo. E precisa ser usado diariamente por quem tem a doença. Caso contrário o microrganismo pode se recuperar e voltar a se replicar.

A persistência do HIV no corpo humano é diretamente atribuída à capacidade do vírus de integrar sua sequência de DNA aos genomas das células do sistema imunológico. Onde ele fica inativo e fora do alcance dos medicamentos anti-retrovirais.

Laser Art

Anteriormente Khalili já havia editado o DNA de roedores com HIV com auxílio do CRISPR-Cas9. Mas o sucesso só veio quando a técnica foi associada a uma tecnologia chamada de LASER ART. Ela que impede o vírus de se replicar em níveis elevados ao longo de um longo período de tempo.

No geral, o laser reduz a necessidade de administração de medicamentos. Funciona juntamente com anti-retrovirais (transformados em nanocristais), que são distribuídos e armazenados nos tecidos onde o HIV está “dormente”, permitindo que as drogas sejam liberadas lentamente.

“A grande mensagem deste trabalho é que é preciso tanto o CRISPR-Cas9 quanto a supressão de vírus por meio de um método como o LASER ART, administrado em conjunto, para produzir uma cura para a infecção pelo HIV”, escreveu Khalili.

“Agora temos um caminho claro para avançar para testes em primatas não-humanos. E possivelmente realizar ensaios clínicos em pacientes humanos durante o ano.”

Fonte: So Noticia Boa

Facebook

Quer mais histórias? Click »