Homem com o “braço de ouro” cujo sangue salvou 2,4 milhões de bebês faz sua doação final

James Harrison tinha 14 anos quando foi submetido a uma grande cirurgia torácica, em 1951. Os médicos removeram um de seus pulmões, e ele esteve hospitalizado por três meses. Durante esse período difícil, Harrison soube que estava vivo em grande parte devido às transfusões de sangue que havia recebido. Então, o australiano decidiu retribuir o favor. No entanto, ele não fazia ideia que o seu braço de ouro iria salvar milhões de crianças!

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Harrison decide retribuir

Depois da cirurgia, ele jurou que se tornaria um dador. As antigas leis australianas exigiam que os doadores de sangue tivessem pelo menos 18 anos de idade, então o menino teve que esperar mais 4 anos. Mas Harrison manteve sua promessa.

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Passado esse tempo, ele começou a doar regularmente para o Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana. Harrison sempre foi um dador assíduo durante 60 anos, e a organização estima que Harrison tenha salvo milhões de vidas.

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Logo depois que Harrison se tornou um dador, os médicos disseram que seu sangue poderia resolver um problema mortal. “Na Austrália, até aproximadamente 1967, haviam literalmente milhares de bebês morrendo a cada ano. Os médicos não sabiam o porquê e era horrível”, Jemma Falkenmire, do Serviço Australiano de Sangue da Cruz Vermelha.

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“As mulheres estavam tendo muitos abortos espontâneos e os bebês estavam nascendo com danos cerebrais.” Agora, sabemos que a causa desses terríveis acidentes era a Doença de Rhesus, conhecida também como Eritroblastose Fetal. Esta é uma condição em que o sangue de uma mulher grávida começa a atacar as células sanguíneas do feto.

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Doença de Rhesus

A doença ocorre quando uma mulher grávida tem sangue negativo RhD negativo, e o bebê no seu útero tem sangue RhD positivo, herdado do pai. Devido a isso, a mãe pode produzir anticorpos que destroem as células sanguíneas “estranhas” do bebê.

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Os médicos descobriram que Harrison tem um anticorpo raro em seu sangue, e na década de 1960 eles trabalharam juntos extensivamente, usando-o para desenvolver uma injeção chamada Anti-D. O Anti-D impede que mães com sangue RhD negativo desenvolvam anticorpos RhD durante a gravidez.

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Os médicos não sabem o motivo pelo qual Harrison tem esse tipo sanguíneo raro. Sua melhor suposição sugere que pode ter algo a ver com as transfusões que ele recebeu quando tinha 14 anos. O serviço de sangue também diz que existem menos de 50 pessoas na Austrália conhecidas por terem esses anticorpos.

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“Cada saco de sangue é precioso, mas o sangue de James é particularmente extraordinário… Cada lote de Anti-D que já foi feito na Austrália veio do sangue de James,” disse Falkenmire. “Mais de 17% das mulheres na Austrália estão em risco, então James ajudou a salvar muitas vidas. Cerca de 2,4 milhões, para ser exata”

 

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Conhecido como O Homem do Braço de Ouro, James Harrison fez 1.173 doações de plasma sanguíneo – 1.163 do braço direito e 10 do esquerdo. “É algo que posso fazer. É um dos meus talentos, provavelmente meu único talento, é que posso ser dador de sangue,” diz o humilde homem.

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Última dádiva

“Eles me pediram para ser uma cobaia, e eu fui doar desde então,” conta o herói. “Eu continuaria se eles me deixassem.” Infelizmente, o Sr. Harrison ultrapassou o limite de idade do dador e o Serviço de Sangue procura proteger sua saúde. Na sexta-feira, o Sr. Harrison fez sua última doação. Ele foi premiado com a Medalha da Ordem da Austrália em 1999, por ter salvo a vida de milhões de bebês.

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Se quiser saber mais sobre este grande herói, veja a entrevista abaixo. (Para legendas em português, siga os seguintes passos: Definições > Legendas > Inglês > Legendas > Traduzir automaticamente > Português).

https://youtu.be/9zI1wcge16Y

Compartilhe para homenagear o homem que, para além do braço de ouro, também tem um coração de ouro!

Fonte: Bored Panda

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