Sons assustadores: Compreenda a fobia do ruído em cães

Assim como os humanos, os animais de estimação também podem sofrer algumas condições como a fobia ao ruído. Você tem um cachorrinho que estremece ao ouvir o som do trovão? E quando há fogo de artifício, ele ladra ou se esconde encolhido?

Essa é uma condição ainda muito mal entendida. A fobia ao ruído pode realmente se desenvolver em patudinhos de todas as idades embora os que já tenham mais que um ano sejam mais propensos a sofrer com isso, de acordo com Kristen Collins, um estudioso aplicado ao comportamento animal (CAAB) e diretor do recém aberto ASPCA, centro de reabilitação, especializado no tratamento de cachorros temorosos e não ambientados.

“Alguns cachorros simplesmente parecem mais sensíveis e suscetíveis ao desenvolvimento de um medo de ruídos, e esta susceptibilidade pode indicar uma predisposição genética para o problema”, afirma Collins.

Outros caninos aprendem a temer certos sons: “Um patudo que inicialmente não tem medo de um som pode ficar com medo quando um evento desagradável está ligado a esse ruído”, acrescenta Collins.

O que realmente é a fobia ao ruído?

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Embora todos eles possam soar ao mesmo, medo, ansiedade e fobia são realmente muito diferentes.

“O medo é uma resposta fisiológica, emocional e comportamental a coisas animadas ou inanimadas que representam uma ameaça de dano”, explica Stephanie Borns-Weil, DVM e instrutora clínica na Escola de Medicina Veterinária Cummings da Tufts University, onde faz parte do programa. Clínica de Comportamento Animal. O medo é uma reação normal porque permite que os animais respondam a situações que podem ser potencialmente perigosas.

A ansiedade, por outro lado, é o que Borns-Weil define como um medo persistente ou apreensão de algo que não está presente ou iminente. E finalmente, existem as fobias: medos extremos e persistentes de um estímulo, como uma tempestade, que é totalmente desproporcional ao nível de ameaça que ela representa.

“A fobia ao ruído é um medo extremo e persistente de estímulos auditivos que está fora de proporção com o perigo real, se houver, associado ao ruído”, diz Borns-Weil. “Não há vantagem de sobrevivência conferida a um animal que entra em pânico em resposta a coisas que não são verdadeiramente ameaçadoras ou perigosas”.

Sintomas e comportamentos associados à fobia do ruído

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Os sintomas da fobia ao ruído são geralmente extremos. Um canino que está experimentando um episódio de fobia fica em pânico, então ele vai alterar o seu ritmo cardíaco e vai salivar.

“Peludos assustados encolhem-se, as orelhas contra ficam coladas ao crânio, os olhos arregalados, os músculos tensos e as caudas enfiadas”, esclarece Collins. “Alguns cachorros tornam-se inquietos e movem-se ansiosamente sem propósito aparente, enquanto outros se tornam imóveis, fechando-se e incapazes de se mover”.

Alguns amiguinhos mais temerosos agarram-se aos seus donos, procurando conforto, enquanto outros preferem se agachar sozinhos, longe das pessoas e preferencialmente em algum lugar escuro e quieto. “Eu conhecia um cachorro muito amável e amoroso que temia o som do trovão e só parecia confortado por deitar em uma cama de cachorro, sozinho ou em uma banheira, até que o som parasse”, Collins diz.

É comum que nossos amiguinhos de quatro patas com fobia de ruído manifestem comportamentos destrutivos como a mastigação, a escavação, o coçar e o rasgar objetos na casa.

“Na pior das hipóteses, as fobias de ruído podem desencadear tentativas frenéticas de escapar”, diz Collins. “Cachorros em pânico podem arranhar e escavar freneticamente nas portas ou mesmo saltar para fora das janelas”.

O que está por trás da fobia do ruído?

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Fogos de artifício, tiros e aspiradores de pó são fontes comuns de fobia ao ruído, de acordo com Borns-Weil. “Os caninos também podem desenvolver medo de alarmes de incêndio e até mesmo de sons vindos da cozinha, porque eles os associam com o disparar acidental do alarme”, acrescenta Borns-Weil.

Há também gatilhos de medo menos comuns, como o chorar de bebês, pessoas espirrando ou tossindo, neve escorregando do telhado e até mesmo o o “plim” do forno quando se desliga, de acordo com Borns-Weil.

“Eu também encontro cachorros que têm medo de sons eletrônicos”, diz Borns-Weil. “Patudos que foram treinados usando colares eletrônicos que dão um sinal sonoro antes de emitir um choque elétrico doloroso podem tornar geralmente o animal mais temerosos aos tons eletrônicos, incluindo alertas de mensagens em celulares”.

Embora tempestades também sejam uma causa comum de fobia canina, Borns-Weil diz que é importante entender a diferença entre fobia de ruído e fobia de trovoada.

“A fobia da tempestade é multissensorial”, diz Borns-Weil. “Embora certamente inclui ruído muito alto produzido pelo trovão, outros aspectos da tempestade (flashes de relâmpagos, vento pesado, chuva batendo no telhado, mudanças na pressão do ar, etc) podem ser motivações independentes de medo ou tornar-se indutores de ansiedade preditores de trovões iminentes. “Fobia de trovoada e outras fobias de ruído podem co-ocorrer, mas também ocorrem separadamente”, Borns-Weil acrescenta.

Tentando entender o que causa a fobia pode ser complicado. Por exemplo, a falta de socialização é muitas vezes um motivo por trás da questão.

“Filhotes que têm exposição insuficiente a uma variedade de estímulos normais durante seus primeiros quatro meses de vida estão em maior risco de ser excessivamente medroso como adultos”, diz com Borns-Weil.

Cachorrinhos mais velhos também podem desenvolver fobias após uma exposição a uma situação extremamente assustadora. “Recentemente, eu vi um cachorro que estava extremamente assustado com o som do vento depois de ter sido resgatado de uma casa que foi atingida por um tornado”, diz Borns-Weil.

E aqui está algo que você podia não estar à espera de ouvir: a fobia de ruído do seu canino pode estar relacionada à sua saúde. “Qualquer doença, dor ou coceira pode diminuir o limiar de um cachorro para a ansiedade e medo”, de acordo com Borns-Weil.

 Lidar com o problema

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Para sons discretos, como o aspirador de pó, Borns-Weil diz que a dessensibilização sistemática e o contra-condicionamento podem ser um tratamento muito eficaz.

“Isso envolve a apresentação do som assustador em uma intensidade gradualmente crescente, sempre certificando-se de ficar abaixo do limiar de intensidade que causaria uma resposta de medo”, esclarece Borns-Weil. “A apresentação do som é emparelhado com uma recompensa de alto valor, como comida, brincadeira, ou festinhas”.

Um claro exemplo disso é a história de um cachorro chamado Nugget, que ficava extremamente ansioso quando ouvia qualquer grande veículo passar na rua de sua casa. “Ela e sua mãe tinham se mudado recentemente para uma parte mais movimentada da cidade, então os sons eram novos para ela”, diz Collins. “Para ajudar com isso, eu pedi à dona para comprar um CD com ruídos de tráfego”.

A partir daí, a mamãe de Nugget tocava o CD em um volume muito baixo. “Então ela deu a Nugget um brinquedo comestível congelado, cheio de pedaços de frango fervido e outras coisas saborosas que Nugget nunca teve em qualquer outro momento.” Collins explica. “Depois de algumas sessões, Nugget percebeu os sons de trânsito silencioso quando sua mãe ligou o CD e começou a olhar animado, sabendo que sua recompensa estava próxima. “Quando a dona de Nugget começou a aumentar o volume do CD, Nugget já suportava o som e foi capaz de lidar com ele”.

Dessensibilização e contra-condicionamento não funcionam bem para determinadas fobias de ruído, como fobia de tempestade, uma vez que as tempestades são multisensoriais.

“Um peludo pode ser dessensibilizado ao som do trovão com a ajuda de uma gravação, mas ainda estará nervoso com o som do vento, os flashes de luz, a chuva, a mudança de pressão, a eletricidade estática no ar”, diz Borns- Weil.

Para a fobia da tempestade, o animal pode ser ensinado a ir para um “lugar seguro”, de repouso. Ou você pode tentar usar imagens e sons como o ruído, música relaxante, tons de luz que bloqueiam, de forma a impedir o som da tempestade o máximo possível.

Mais alguma coisa que você pode fazer? Depende do seu filhote. Se você tem um cachorrinhos que se aproxima de você para sentir conforto quando está assustado, não o ignore. “De fato, ignorá-lo e evitá-lo pode fazê-lo se sentir confuso e mais temeroso”, diz Borns-Weil. Então deixe seu canino sentar em seu colo, se isso o faz se sentir melhor, mas tenha em mente que o fornecimento de conforto não vai resolver o problema subjacente. Você ainda terá que desenvolver um projeto para ajudar seu peludo a superar o medo.

Faça o que fizer, nunca o deve punir ou repreender por ter medo!

Okamix

“Punir um filhote por destruição, ladrar ou sujar em um momento de pânico só aumentará a ansiedade e agravará o problema”, diz Borns-Weil.

Existem muitas outras opções se dessensibilização e contra condicionamento que não estão ajudam o animal de estimação, diz a Dra. Katie Grzyb, DVM. Ela recomenda usar bolas de algodão ou esponjas de gaze rolada para colocar nos canais auditivos, o que pode diminuir o ruído durante as tempestades e fogos de artifício. Apenas certifique-se de removê-los após o evento de incitação.

Existem também agentes calmantes naturais que podem ajudar alguns animais de estimação, diz o Dr. Grzyb. Algo para mastigar, remédios de resgate e colares adaptáveis são opções que funcionaram para alguns animais.

Finalmente, se tudo mais falhar, o uso de medicamentos, como sedativos, podem ser úteis em animais de estimação severamente afetados. A sua administração requer o aconselhamento e prescrição da dosagem certa para o seu filhote.

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